Hong Kong Pride 2009 © Amnesty International (Photo: Jerome Yau)
Hong Kong Pride 2009 © Amnesty International (Photo: Jerome Yau)

CHINA: Während China sich auf die Revision seines Zivilgesetzbuches vorbereitet, werden die Forderungen nach einer rechtlichen Anerkennung der gleichgeschlechtlichen Ehe erneuert.

Dies ist nicht das erste Mal, dass Sun Wenlin ins Rampenlicht gerät.Im April 2016 reichten Sun und sein Freund Hu Mingliang eine Klage gegen Behörden in Changsha, der Hauptstadt der südchinesischen Provinz Hunan, ein, nachdem sie keine Heiratserlaubnis erhalten hatten.

Sie verloren den Prozess, da das Gericht entschied, dass Chinas Ehegesetz die gleichgeschlechtliche Ehe nicht anerkennt. Aber der Prozess, der als erster seiner Art gilt, erregte in den Medien große Aufmerksamkeit.

Zwei Jahre später steht Sun Wenlin wieder im Mittelpunkt einer hitzigen Diskussion, nachdem er auf die Forderung der Regierung nach einer öffentlichen Konsultation zu einer vorgeschlagenen Überarbeitung des Zivilgesetzbuches des Landes reagiert hatte, das Bestimmungen über Vertragsrechte, Ehe und Familie, zivilrechtliche Delikte und mehr enthält. (Bis zum 24. Oktober gab es mehr als 380.000 öffentliche Einreichungen; die Konsultationsphase endete am 3. November). Auf seinem offiziellen WeChat-Konto schlug Sun vor, den Rechtsschutz für gleichgeschlechtliche Ehen aufzunehmen und forderte lesbische, schwule und bisexuelle Gemeinschaften auf, ähnliche Vorschläge bei der Regierung einzureichen.
Sein Aufruf erhielt schnell mehr als 100.000 Views auf WeChat und löste eine heftige öffentliche Debatte aus. Ein Kommentator schrieb: "Dieser Vorschlag hat meine uneingeschränkte Unterstützung. Bevor mein Geliebter im Juni an Krankheit verstarb, wollten wir schon immer, dass unsere Partnerschaft rechtlich anerkannt wird. Er konnte den Tag, an dem die Gleichstellung in der Ehe Realität wurde, nicht mehr erleben. Ich werde es für den Rest meines Lebens bereuen. Als Jurist möchte ich für ihn, für mich selbst und für Menschen kämpfen, die die gleichen Ansprüche haben wie wir. Ich werde meine Freunde bitten, dies mit mir zu tun."
Sun versucht, das Thema Ehegleichheit in den Mainstream-Diskurs in China zu bringen. Aber für lesbische, schwule und bisexuelle Paare beeinflusst die Ehe - oder besser ihr Nichtvorhandensein - ständig ihre Erwartungen an ihre engsten Beziehungen mit Partner_innen und ihre Fähigkeit, für eine Zukunft mit den Partner_innen zu planen.
Simin*, eine bisexuelle Frau aus Tianjin Mitte 20, ist seit drei Jahren in einer Beziehung mit ihrer Freundin. Sie trafen sich durch ihre Arbeit. Sie ist wahnsinnig verliebt und möchte, wenn sie die Gelegenheit dazu hat, mit ihrer Partnerin den weiteren Lebensweg gehen.
"Obwohl die Ehe nur eine Formalität ist, ist dies für mich eine Möglichkeit, der Welt von meiner wunderbaren Beziehung zu erzählen", sagte Simin. "Sonst wird niemand wissen, wie liebenswert meine andere Hälfte ist ist!"
Leider erkennt das Ehegesetz in China nur die Vereinigung zwischen einem Mann und einer Frau an. Das allererste Eherecht der Volksrepublik China wurde 1950 erlassen. Inzwischen wurde es durch das geltende Eherecht ersetzt, das 1980 erlassen und 2001 geändert wurde.
In einem Land wie China symbolisiert die Ehe auch den Respekt und die Liebe zu den Eltern und Vorfahren. Das Heiraten wird als eine Verpflichtung der Nachkommen angesehen. Eltern erwarten, dass sich ihre Kinder in den 20ern vermählen und dann ihre eigenen Kinder bekommen, was die Familienlinie erweitert.
"Wenn ich heiraten kann, bedeutet das auch, dass ich von meiner Familie akzeptiert werden kann. Ich werde sie nicht mehr anlügen müssen", sagte Simin. "Im Moment fragen meine Eltern immer, wann ich heiraten werde, aber ich kann ihnen nicht einmal von meiner Beziehung erzählen."
Mei, eine lesbische Frau aus Guangdong, erklärt, was es bedeutet, wenn sie die Frau, die sie liebt, nicht legal heiraten kann: "Selbst wenn ich meine Partnerin davon überzeugen würde, mich zu heiraten, und die Unterstützung meiner Eltern bekomme - auch wenn ich den besten Hochzeitsgastgeber finde, alle Plätze auf dem Bankett besetze und bei unserer Traumzeremonie von allen unseren Lieben gesegnet werde - werde ich ihren Namen als mein "Familienmitglied" immer noch nicht in juristische Dokumente eintragen können."
Selbst wenn sie eine große Hochzeitsfeier haben, wird die Ehe nach dem Gesetz nicht anerkannt. "Wir wollen unsere eigenen Kinder haben und sie so erziehen, wie wir es wollen, und uns um sie kümmern, wie es die Eltern tun sollen. Aber das können wir nicht, weil uns gesagt wird, dass das, was wir wollen, nicht 'legal' ist."
Das nicht-inklusive Ehegesetz macht es für lesbische, schwule und bisexuelle Menschen in China fast unmöglich, Kinder zu bekommen. Chengwen, eine Studentin aus Guangzhou, diskutiert dies oft mit ihrer Partnerin: "Meine Partnerin will wirklich Kinder haben. Uns fällt keine andere Möglichkeit ein, als China zu verlassen. Nur so werden wir beide die Eltern unserer Kinder sein."
Nach der derzeitigen Verordnung dürfen gleichgeschlechtliche Paare in China keine assistierte Reproduktionstechnologie (ART) anwenden, einschließlich In-vitro-Fertilisation (IVF). Es ist nicht möglich, dass eine unverheiratete Frau eine ART-Behandlung erhält, was es Chengwen oder ihrer Partnerin unmöglich macht, ein eigenes Kind zu bekommen.

Obwohl das Adoptionsgesetz unverheirateten Menschen nicht die Adoption verwehrt, wird, wenn Chengwen und ihre Partnerin ein Kind in China adoptieren wollen, nur eine von ihnen rechtlich als Vormund des adoptierten Kindes anerkannt, da gleichgeschlechtliche Paare keinen Anspruch auf gemeinsame Adoption von Kindern haben. Chengwen und ihre Partnerin sind zum Schluss gekommen, dass es einfach keine Möglichkeit gibt, gemeinsam in ihrem Heimatland Eltern zu werden.
"Es ist sehr teuer, auszuwandern und im Ausland eine Samenspende zu erhalten", sagte Chengwen. "Es bedeutet auch, dass ich meine Karriere hier in China aufgeben muss."
Selbst für gleichgeschlechtliche Paare, die keine Kinder haben wollen, ist es äußerst schwierig, eine gemeinsame Zukunft aufzubauen, wenn ihre Ehe nach chinesischem Recht nicht anerkannt wird.
"Es ist unmöglich für uns, wirklich Teil der Gesellschaft zu sein", sagte Simin. "Wir sind gezwungen, höhere Lebenshaltungskosten zu tragen, weil wir für viele Maßnahmen staatlicher Fürsorge nicht in Frage kommen. Derzeit bieten viele Städte nur kostenlose medizinische Untersuchungen für verheiratete Frauen an. Gleichgeschlechtliche Paare können sich auch nicht als Familie um öffentliche Mietwohnungen bewerben.
"Ich mache mir Sorgen, dass, wenn wir zu alt sind, um uns umeinander zu kümmern, unser Leben unglücklich wird."
Viele Chinesen sehen die Ehe als Antwort auf unser universelles Bedürfnis nach Vertrauen, Liebe, Partnerschaft und Akzeptanz. Gesetze, die gleichgeschlechtliche Paare daran hindern, engagierte und liebevolle Partnerschaften einzugehen, sind nach wie vor eine Quelle der Qual für chinesische Lesben, Schwule und Bisexuelle. Aber einige sehen einen Hoffnungsschimmer.
"Es ist ein guter Schritt, sich für die Anerkennung gleichgeschlechtlicher Ehen einzusetzen, indem man dem Aufruf der Regierung folgt, den Entwurf des Zivilgesetzbuches zu überarbeiten", sagt Kelin, ein schwuler Mann aus Peking. "Die Gesellschaft schenkt dem Thema jetzt wirklich Aufmerksamkeit. Viele Menschen stehen uns bei."
Eine nationale Umfrage zu den sozialen Einstellungen gegenüber sexueller Orientierung, Geschlechtsidentität und Geschlechtsausdruck zeigt, dass fast 85 % der mehr als 10.000 Befragten die Legalisierung gleichgeschlechtlicher Ehen befürworten.
Trotz einiger Kritik hat Sun Wenlins Vorschlag, das Zivilgesetzbuch integrativer zu gestalten, viel Unterstützung erhalten, und der Hashtag "Zivilgesetzbuch, gleichgeschlechtliche Ehe" (#民法典同性婚姻) hat bereits 70 Millionen Views und fast 130.000 Beiträge auf Weibo, Chinas Äquivalent von Twitter, erreicht.
China ist eines von vielen Ländern in Ostasien, das noch keine gleichgeschlechtlichen Partnerschaften anerkannt hat und sich mit Diskriminierung aufgrund von sexueller Orientierung, Geschlechtsidentität, Geschlechtsausdruck und Geschlechtsmerkmalen befasst. Aber die Welle der Bewegung kann sich in der Region ändern: Taiwans Kampf für die Gleichstellung der Ehe gewinnt an Bedeutung - es gab eine massive Kundgebung am Sonntag vor einer Abstimmung am 24. November -, obwohl es ein Gesetz gibt, das Sex außerhalb der Ehe kriminalisiert (ein Gesetz, das Frauen überproportional belastet). Neun Gemeinden in Japan erwägen, Dokumente für gleichgeschlechtliche Partnerschaften anzubieten. Tokio erließ als erste Gemeinde Japans Verordnungen, die Diskriminierung aufgrund der sexuellen Orientierung oder eines anderen Status verbieten.
Wann wird China folgen?
Sun Wenlins Forderung nach einem Zivilgesetzbuch, das die gleichgeschlechtliche Ehe anerkennt, ist nicht nur eine Gelegenheit für Netizens, sich über die Ehegleichheit zu informieren, sondern auch eine Chance für die chinesische Gesellschaft zu sehen, dass niemandem die Ehe verwehrt werden sollte, nur weil sie oder er liebt wen er oder sie lieben will.